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Published: mai 1, 2019

Les odeurs de moisissures: à quoi ressemblent-elles?

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Dans une maison, la plupart de la moisissure va se cacher dans les murs, les entretoits, et dans de nombreux autres endroits où elle sera difficile d’accès, à l’abri de votre regard. Les tâches de moisissures deviennent visibles quelques semaines, mois, voire années après que la contamination n’ait commencé. Vos yeux ne sont par conséquent pas l’outil le plus utile ou le plus précis pour détecter de la moisissure.

Par chance, les odeurs de moisissures apparaissent bien plus rapidement que n’importe quel autre signe visible de contamination. Ces odeurs sont certaines déplaisantes, mais elles ont un avantage. Elles alertent les habitants d’une maison de l’existence d’une infestation de moisissure qui doit être traitée le plus vite possible.

Dans de nombreux cas, votre sens de l’odorat sera votre meilleur arme pour détecter suffisamment tôt la moisissure et prévenir ainsi tout dégât sur votre propriété.

Comment peut-on détecter les odeurs de moisissure?

La réponse à cette question est assez évidente: avec votre nez! Cependant, afin que votre nez soit efficace, vous devez être capable d’identifier toutes les odeurs que la moisissure peut provoquer.

À quoi ressemble cette odeur? La réponse est beaucoup plus complexe qu’on ne peut l’imaginer.

Il existe des milliers, voire des millions de moisissures, chacune d’entre elles avec des textures et des odeurs différentes. Certaines moisissures produisent des odeurs de terre, alors que d’autres vont produire des effluves semblables à de l’alcool en fermentation ou de la viande en décomposition.

Des spores de moisissure cachés
Des spores de moisissure cachés

Les odeurs ne varient pas seulement en fonction des types de moisissure. Une même espèce peut produire de nombreuses odeurs différentes, en fonction de l’endroit où elle se trouve, de l’étendue de sa prolifération et de sa reproduction.

Il est donc important de garder à l’esprit ces nuances lorsque vous vous allez partir à la recherche de potentielles odeurs de moisissures chez vous. Nombreuses sont les personnes, en effet, qui s’attendent à ne faire face qu’à une seule odeur, et qui vont donc passer à côté de nombreux champignons, ignorant la nature de leurs effluves. Rappelez-vous: vous ne recherchez pas qu’une seule odeur!

À quoi ressemble l’odeur de la moisissure?

Malgré la large gamme d’odeurs qu’elles peuvent prendre, il existe de nombreuses manières de distinguer les moisissures d’autres types d’effluves. Celles-ci ont en effet une odeur proche du fromage, qui peuvent certes varier, mais qui conserveront certaines caractéristiques.

Certaines peuvent être vives, comme un vieux cheddar, alors que d’autres, comme la mozzarella, vont avoir des relents plus doux. Dans tous les cas, cela restera une odeur de fromage.

Les effluves de moisissures sont souvent décrites comme piquantes, renfermées, humides, voire terreuses. Si vous détectez des odeurs qui correspondent à ces caractéristiques, vous devriez immédiatement pousser votre enquête plus loin, étant donné qu’il y a de fortes chances qu’elles proviennent de moisissures.

Qu’est-ce qui provoque les odeurs de moisissures?

De nombreuses personnes croient que les odeurs de moisissures proviennent de leurs spores, ce n’est pas le cas. Certaines effluves proviennent des spores, mais la plupart sont causées par les composés organiques volatils microbiens (COVM), des agents chimiques provoqués par les différents processus biologiques de la moisissure.

Ils peuvent provenir des rejets dus à la digestion de la moisissure, sa prolifération ou sa reproduction. En fonction de l’étape où la moisissure en est dans son cycle de vie, ces odeurs pourront produire différentes effluves, voire même aucune.

De la moisissure noire cachée dans un cabinet de cuisine
De la moisissure noire cachée dans un cabinet de cuisine

La plupart des gens ont tendance à penser que la moisissure n’est nocive que lorsqu’ils peuvent la sentir. C’est totalement faux. La plupart des risques que fait peser la moisissure sur la santé proviennent des spores de moisissures, alors que, comme nous avons pu le voir, les odeurs de moisi proviennent des COVM. Lorsqu’une colonie de moisissure atteint son stade reproductif, elle produit moins de COVM, mais plus de spores. Une colonie de moisissure est donc plus dangereuse lorsqu’elle sent moins.

Les odeurs de moisissures sont un très bon avertissement du développement initial d’une moisissure. Il ne faut cependant pas l’utiliser comme seul indicateur pour détecter une potentielle infestation chez vous. La seule solution pour être certain que votre maison soit vierge de toute moisissure va être de la faire visiter par un inspecteur en moisissure qualifié. Ce professionnel pourra en effet utiliser des méthodes de détection sophistiquées, comme par exemple un test en laboratoire, ou encore un prélèvement d’échantillons, méthodes qui sont bien plus précises que le sens de l’odorat.

Les odeurs de moisissures sont-elles dangereuses?

À elles seules, les odeurs de moisissures ne sont pas spécialement nocives. Cependant, elles sont un indicateur d’un problème de moisissure, qui pourrait devenir une menace pour votre santé s’il n’est pas traité.

Les dangers pour votre santé vont varier en fonction des espèces de moisissures, de la dose de spores auxquels vous êtes exposés et de la durée de l’exposition. Certains des symptômes peuvent être discrets, comme par exemple des maux de tête; de la nausée et de légères irritations des yeux et des poumons. Certains autres signes et effets, eux, peuvent être bien plus graves, provoquant des réactions allergiques qui peuvent vous être fatales, des cancers, des infections des poumons, et bien d’autres affections.

Etant donné que les risques sur la santé que fait peser une exposition à la moisissure peuvent varier de bénins à mortels, il est préférable de ne prendre aucun risque. Eliminer toute source de moisissure de votre maison est la solution la plus sécuritaire pour vous protéger des effets toxiques de la moisissure.

Une croissance de moisissures dans un sous-sol
Une croissance de moisissures dans un sous-sol

Comment se débarrasser d’une odeur de moisissures?

Évitez de traiter une odeur de moisissure avec des désodorisants ou des parfums d’intérieur. Cette solution est bon marché, certes, mais elle est totalement inutile. Elle va en effet provisoirement cacher l’odeur de moisissure, mais elle ne résoudra aucun problème, particulièrement pas la prolifération de la moisissure.

La taille des colonies de moisissures, au contraire, va augmenter. Pendant que vous allez cacher l’odeur, les champignons continueront leur développement, et leurs effets néfastes aussi.

La seule solution pour se débarrasser des odeurs de moisissures est donc d’éliminer toutes les colonies de moisissures. Pour les colonies les plus larges (plus de 10 pieds carrés), Santé Canada recommande de faire appel à des professionnels du traitement de la moisissure.

Pour des colonies plus petites, en revanche, il est possible de les éliminer sécuritairement et efficacement par vous-même, dès l’instant que vous avez l’équipement approprié et que vous prenez les précautions adéquates.

  1. Avant de prendre en main un problème de moisissure par vous-même, il est important de protéger vos poumons. Les spores de moisissures sont légers, ils peuvent donc facilement entrer en suspension dans l’air. Pour prévenir toute attaque des poumons, assurez-vous de porter un masque et un respirateur. Il est aussi conseillé de porter des lunettes de sécurité pour protéger vos yeux.
  2. La moisissure, par ailleurs, peut très facilement rester dans vos vêtements et tissus, il est donc important de porter un équipement de protection. Gardez à l’esprit que la plupart des vêtements, particulièrement s’ils sont riches en coton, peuvent devenir un terreau fertile pour la moisissure.
  3. Une fois que vous avez pris les bonnes précautions, vous pouvez préparer la solution de nettoyage que vous allez utiliser pour éliminer la moisissure. En fonction de la taille de l’infestation et de son emplacement, vous pouvez opter pour une solution à base de vinaigre ou d’eau de javel, ou bien encore un nettoyant antifongique spécialisé. Frottez la zone affectée, puis séchez la en profondeur. Assurez-vous ensuite de jeter tous les chiffons et éponges, étant donné qu’ils peuvent devenir des terreaux idéaux pour la moisissure.

Pourquoi devriez-vous faire appel à des professionnels pour vous débarrasser d’une odeur de moisissure?

Si tout ceci vous semble compliqué et chronophage, c’est normal, ça l’est! Contrairement aux croyances populaires, la moisissure est en réalité très difficile à éliminer par soi-même. Elle est persistante, et réapparaîtra si elle n’est pas totalement éliminée. Plus encore, mal la nettoyer va la faire se développer encore plus. Les spores de moisissures relâchés dans l’air vont pouvoir se déposer sur de nouvelles surfaces, vous pourrez alors avoir affaire à trois quatre ou cinq nouvelles colonies.

De la moisissure cachée dans un vide sanitaire
De la moisissure cachée dans un vide sanitaire

De plus, si vous vous contentez de nettoyer uniquement la moisissure visible, il y a de fortes chances que vous ratiez des colonies plus plus grosses, cachées à l’abri de votre regard. Cette moisissure cachée, elle, continuera sa prolifération et continuera à relâcher ses spores. Vous verrez par conséquent la moisissure réapparaître là où vous l’aviez pourtant nettoyée!

Il est, de plus, important de garder à l’esprit que nettoyer la moisissure ne résoudra aucun des problèmes qui l’ont provoquée. Il peut s’agir de fuites dans votre isolation, d’une formation d’humidité, ainsi que de nombreux autres problèmes. S’ils ne sont pas traités, vous pouvez vous attendre à un retour de la moisissure.

Pour toutes ces raisons et tant d’autres, il est préférable de faire appel à des professionnels qualifiés en élimination de la moisissure. Ils mèneront une inspection poussée avant l’étape de traitement, afin d’identifier le niveau de contamination et de mettre en place un plan efficace d’élimination de la moisissure.

Chez Mold busters, nous utilisons des techniques et outils de pointe en matière de test, de scan infrarouge en matière de détection et de traitement, en partenariat avec des laboratoires certifiés et réputés. Une fois que nous commençons la phase de nettoyage, nous respectons à la lettre des standards stricts afin d’éviter toute nouvelle contamination. Nos experts en moisissure identifieront aussi tous vos problèmes d’humidité pour mieux les éliminer, ce qui évitera la réapparition de la moisissure après les travaux d’assainissement.

Conclusion

Les odeurs de moisissure sont une nuisance, qui a de bons côtés étant donné que ces effluves vont nous prévenir de la présence de colonies de moisissures avant même qu’elles ne deviennent visibles. Vous devriez donc toujours voir ces odeurs de moisissures comme une raison pour mener une enquête plus poussée. Appelez les experts certifiés de Mold Busters pour en savoir plus et pour vous aider.